välbefinnande

Effekten av lasrar på sjukvården

välbefinnande Effekten av lasrar på sjukvården
Anonim

Lasrar är ofta mer bekvämt placerade i science fictionens riker. Men de kan spela viktiga roller i vardagen.

Behandling av cancer, utjämning av hud, diagnos av bensjukdom och precisa snitt i ögonen är några av de tillämpningar som finns i dessa magiska ljusstrålar.

"Den verkliga attraktionen av lasrar är att du kan leverera ljusenergi med anmärkningsvärd precision till nästan var som helst i människokroppen, med olika våglängder för att uppnå önskad effekt", säger professor Stephen Bown, expert på lasermedicin och kirurgi och chef för National Medical Laser Center vid University College London.

"Genom att rikta fokuserade strålkastare av laserljus direkt på vävnaden - via fibrer som sätts in i kroppen genom endoskop (flexibla teleskop) eller till och med genom nålar som sätts in genom huden - du kan försiktigt koagulera tumörer, aktivera läkemedel som förstör sjuka vävnader eller gör exakta, icke -kontaktinsnitt, säger han.

Vad är lasrar och varför är de speciella?

Vanligt ljus som det från en glödlampa består av många olika våglängder, alla sprids i olika riktningar.

Å andra sidan består "laser" (ljusförstärkning genom stimulerad strålningsljus) av balkar med en specifik våglängd, fokuserade i en smal kanal.

Detta skapar en högintensitetsstråle (det kan vara intensivt att skära igenom hårda material, som stål eller diamant) som kan fokuseras exakt, så att den kan användas för detaljerat kirurgiskt arbete, till exempel skärning av vävnad eller inriktning på specifika celler .

Eftersom lasrar är gjorda av ljus med samma våglängd, är det möjligt att välja vissa våglängder för sina specifika egenskaper.

Till exempel producerar koldioxidlaser en stråle av infrarött ljus, som kan användas som en icke-kontaktskalpel för att göra exakta snitt i känsliga förfaranden som ryggradsoperation.

Spara ögon

Lasrar kan hjälpa de 300.000 britterna varje år som har kirurgi för grå starr, en grumling av ögat lins som orsakar suddig och dubbel vision.

Katarakt brukar kopplas till ålder (majoriteten av de drabbade är över 65 år). För närvarande innebär operation för katarakt att man skär in i ögat manuellt och tar bort en skiva från kapseln som omger linsen. Det är en ömtålig sak, och eventuell liten glida kan orsaka allvarliga skador.

Men en nyligen genomförd studie från Stanford University School of Medicine, publicerad i Science Translational Medicine, har visat att användandet av speciella femtosekundlaserar kan uppnå en precisionnivå upp till 12 gånger så hög som traditionella metoder, liksom att lämna den återstående vävnaden dubbelt så starkt att ta emot ersättningsobjektivet.

Det nya förfarandet, som har genomgått en liten provning i USA, använder femtosekundlaserarna för att skära ut den skadade delen av linsen (med hjälp av 3D-kartläggning för att styra processen) innan en nyhetslins är införd.

Femtosekundlasern (som släpper ut en energipuls varje fjärdedel av en sekund) har tidigare använts för att omforma ögonhinnan för att korrigera närsynthet och framsynthet, såväl som astigmatism.

Hjälper huden

Lasrar kan också bidra till att avlägsna oönskade fläckar på huden, såsom födelsemärken, akne, ärrbildning, tatueringar och tråder.

Utseende kan ha en stor psykosocial påverkan på dig. Så att kunna hantera disfiguring marks är viktigt, säger Richard Cole, konsult plastikkirurg och ledande läkare vid Wessex-specialistlascentret Salisbury.

"Utan lasrar kan vissa av de här procedurerna använda ganska primitivt kirurgiskt avlägsnande och transplantationer av stora hudområden, medan med lasrar du kan rikta specifika färg eller vävnadstyp och lämna huvuddelen av huden opåverkad", säger han .

Med vinfärgade födelsemärken tar grön, gul eller orange laserbehandling vanligen bort cirka 80 procent av färgningen genom att rikta in oxyhaemoglobin i blodkärlen nära ytan av huden.

Laserljuset absorberas av dessa riktade celler, vilket får dem att värma i en bråkdel av en sekund, vilket leder till att de täcks eller sprängs.

Andra våglängder, såsom rött ljus, riktar sig mot brun pigmentering. Medan lasrar bortom rött kan hjälpa till med att ta bort fysiska fläckar, som akneärrbildning på huden genom att rikta in vattnet i cellerna.

Diagnostiserar ben

Forskare har utvecklat vad som kan vara nästa generations diagnostiska verktyg för benförhållanden, såsom artros och spröd bensjukdom, med hjälp av lasrar.

Den nya tekniken, som kallas den rumsliga offensiva ramanspektroskopi (SORS), utarbetad vid Central Laser Facility i Oxfordshire, fungerar genom att trycka på en sond som håller en laserstråle med låg effekt mot huden nära benet.

Laserljuset används sedan för att detektera förändringar i benproteinkemin som inte kunde ses med traditionella tekniker, såsom röntgen. Detta kan hjälpa till att diagnostisera benförhållandena tidigare och mer effektivt.

Tekniken håller på att börja prova på Royal National Orthopedic Hospital, Middlesex. Om det är framgångsrikt tror experter att det kan förändra hur de närmar sig bendiagnos, vilket minskar behovet av ytterligare invasiva tester, som biopsier.

Kämpar mot cancer

Lasrar kan vara ett kraftfullt vapen i kampen mot cancer.

För cancer i huden finns det redan en behandling i Storbritannien, som används, kallad fotodyamic therapy (PDT).

Fotodynamisk terapi använder lasrar i kombination med ett ljuskänsligt läkemedel (ibland kallat ett fotosensibiliserande medel) för att förstöra cancerceller. Det ljuskänsliga läkemedlet, som Visudyne, är ett läkemedel som gör cellerna känsligare för ljus.

En gång i kroppen lockas läkemedlet till cancerceller. Detta ljus aktiverar det läkemedel som finns i cancercellerna, vilket orsakar att det förstör cancercellerna.

Vissa friska, normala celler i kroppen kommer också att påverkas av PDT, men dessa celler kommer vanligtvis att läka efter behandlingen.

Forskare vid University College London (UCL) tittar på möjligheterna som lasrar kan medföra till en mängd andra cancerformer, bland annat en mun, prostatacancer och bukspottskörtelcancer.

Medan många av dessa fortfarande finns i ett tidigt utvecklingsstadium är potentialen spännande.

"PDTs verkliga attraktion är att det är ett annat sätt att förstöra skadad vävnad", säger Stephen Bown.

PDT kan inte appliceras över bordet - det röda laserljuset kan bara penetrera 15 mm djupt från ljuskällan och behandlingen är inte lämpad för cancer som har spridit sig. Men lasrarna ger fördelar.

Till skillnad från traditionell strålbehandling kan PDT utföras flera gånger om det finns en återkommande, och det har inte samma varaktig fysisk skada som operation.

Med procedurer som involverar hud, munnen och halsen kan detta innebära att man undviker livslångt ärr eller förlorar talförmågan. Med prostatacancer kan det hjälpa till att undvika riskerna för impotens och inkontinens.

"PDT är fortfarande relativt okänt utanför dess användning i hudcancer", tillägger Stephen Bown.

"Men det finns många potentiella applikationer för det vid cancerbehandling och bortom. Vi tittar på andra områden, som att behandla lokala infektioner inklusive diabetessår på fötterna och hjälpa till att hålla artärerna blockerad efter angioplastik (avblåsning av artärer med en ballong).

Säkerheten först

Lasrar kan ge stora fördelar - men de bör inte missbrukas. Dålig övning kan orsaka ögonskador, brännskador och ärrbildning. Om du ska ha laserbehandling ska du bli hänvisad till din läkare eller vårdgivare eftersom det finns risker för behandlingar och det är inte riktigt något för high streeten, säger Cole. "Lasrar ska användas i en noggrant kontrollerad miljö för att hålla patienter och utövare säkra", säger han.

Andra läser också:

Katarakt: hur utvecklas de?

Acne: få råd om vad som kan göra akne värre?

Laserbehandling för diabetisk retinopati: eventuella alternativ?

Hantera födelsemärken: ta reda på vilka behandlingsalternativ som finns tillgängliga.

Läkares Råd