välbefinnande

Lätt smärta, drogfri

välbefinnande Lätt smärta, drogfri
Anonim

Vi känner alla smärta då och då, när vi blåser ett sken eller får en kram. Men uppskattningsvis 7, 8 miljoner människor i Storbritannien känner smärta mest eller hela tiden.

Medan akut eller kortvarig smärta faktiskt är användbar, till och med vital, vår hälsa som varningssignal, långvarig eller kronisk smärta - som ryggsmärta och artrit - tjänar litet syfte och kan lämna människor försvagad och deprimerad.

För lider kan starka smärtstillande medel tyckas det enda sättet att hantera, men läkemedelsfria behandlingar, som akupunktur och hypnoterapi, kan också mildra smärta.

Smärta är aldrig "bara i sinnet" eller "bara i kroppen". Det är snarare en komplicerad blandning av signaler från kroppen och hur hjärnan tolkar dem.

Hjärnan spelar en stor roll i hur smärta i kroppen behandlas och tolkas och de emotionella centra i hjärnan är direkt involverade.

Forskare vid Oxford University fann att om du känner dig deprimerad eller orolig, kommer du sannolikt att uppleva mer smärta än när du känner dig positiv och glad.

Det betyder att lärande strategier för att minska stress och utveckla en positiv mental attityd kan hjälpa dig att bättre hantera din smärta.

Så vad kan du göra?

Meditation - levande "uppriktigt"

Hur kan det hjälpa?

Övning av meditation har visat sig förändra människors uppfattningar av smärta och minska dess känslomässiga inverkan.

En övning som kallas mindfulness meditation är särskilt effektiv med kronisk smärta. Mindfulness meditation handlar inte bara om att sitta och meditera en gång om dagen, men utveckla en medvetenhet om hur man bor mer i det här och nu ", säger mindfulness meditationslärare, Shamash Alidina, författare till Mindfulness for Dummies.

"Människor med kronisk smärta kan ofta fixera på rädslan för att få smärta i framtiden, och detta lägger till negativa tankar och känslor, som ilska och vrede, som går ihop med den fysiska känslan av smärta och gör det värre."

Vad gör jag?

Nyckeln är att hitta ett sätt att fokusera på nutiden, vilket görs genom att bara sitta och observera din andning. Sinnet kommer att vandra många gånger, men varje gång du försiktigt tar sinnen tillbaka för att fokusera igen på din andning.

Att bara sitta med fysisk smärta och erkänna det utan rädsla eller dom kan hjälpa till att minska det lidande vi lägger på det.

Beviset

Forskare vid University of Manchester fann nyligen att personer som mediterar regelbundet är mindre benägna att förutse smärta, och när de upplever det, tycker de att det är mindre obehagligt.

"Meditation tränar hjärnan för att vara mer närvarande fokuserad, och därför att spendera mindre tid på att förutse framtida negativa händelser", säger Dr Christopher Brown, som genomförde forskningen.

Och även en kort kurs i meditation kan göra skillnad. En studie av psykologer vid University of North Carolina i fjol visade att så lite som en timmes meditationsutbildning som spridas över tre dagar kan vara effektiv för att öka folks förmåga att hantera smärta.

Efter tre 20-minuters sessioner registrerade individer känsla mindre smärta från ofarliga elektriska stötar än de som testades som inte hade fullgjort någon meditationsutbildning.

Deras minskad känslighet för smärta fortsatte även när de inte mediterade.

Akupunktur - frigör "Qi"

Hur kan det hjälpa?

I traditionell kinesisk medicin anses smärta och sjukdom vara tecken på att kroppen inte är i balans.

"Qi", det kinesiska ordet för den energi som flyter fritt genom kroppen, kan ibland bli blockerad och orsaka smärta och andra symtom. Akupunktur - infogar ultrafina nålar i mycket specifika punkter i huden - är ett sätt att återställa kroppens naturliga jämvikt, nålen sätts in för att "blockera" energilinjerna.

"I västerländsk medicin förklaras effekten av akupunktur genom hur det stimulerar nervsystemet att frigöra kemiska budbärarmolekyler som främjar läkning", säger Laura Merie, en akupunktör och traditionell herbalist i London.

"I Storbritannien är akupunktur nu en rekommenderad behandling för ryggmärg under NICE (National Institute for Health and Care Excellence)."

Vad gör jag?

Även om varje fall är annorlunda är en allmän tumregel sex behandlingar innan problem löses: "Nästan alla kunder har ett positivt resultat av något slag efter den första behandlingen", säger Laura Merie.

"Även om det bara är en djup känsla av avkoppling som hjälper dem att ha en god nattsömn - för personer med kronisk smärta är sömn viktig för att hjälpa musklerna i det smärtsamma området att slappna av och återställa en persons mentala förmåga att klara sig" hon säger

Beviset

Ett nyligen genomfört experiment av amerikanska forskare på möss fann att nivåerna av en naturlig smärtstillande medel som kallades adenosin ökade 24 gånger i vävnaderna runt nålpunkterna efter att de fick akupunktur.

Adenosin hjälper till att reglera sömn och minska inflammation.

Brainbildningsstudier har visat att akupunktur tycks öka tillgången på receptorer i hjärnan som är ansvarig för att dämpa smärtsignaler.

Hypnoterapi - ingen smärta utan hjärnan

Hur kan det hjälpa?

Hypnoterapeuter kan leda individer till ett djupt tranceliknande tillstånd där de är mer mottagliga för förslag som kan förändra gamla vanor och beteenden.

För personer med kronisk smärta kan det ge en djupare förståelse för hjärnans roll vid behandling av smärtsignaler och undervisningsteknik för att självhantera sin smärta.

"Det är ingen smärta förrän den når hjärnan", understryker den psykologiska aspekten av smärta, säger Peter Field, en hypnoterapeut som har erfarenhet av kronisk smärtlindring.

"Med kronisk smärta är det alltid rädsla som kommer från minnet av smärta och förväntan om mer smärta i framtiden", säger han.

Vad gör jag?

"I en första session guidar jag ofta människor till ett hypnotisk tillstånd och sedan, med hjälp av förslagets kraft, förklarar att deras hand är bedövad. När jag klämmer ett tjurhundsklämma på handen, tror de att det är ont och känner så ingen smärta. Efteråt har de en förståelse för att smärtan är "kände", det behöver sinnet, "tillägger Peter Field.

Hypnoterapi kan ge människor med kronisk smärta användbara tekniker för att klara av smärta. "På en skala från 0 till 10 ber jag en person att bedöma nivån av smärta de upplever. Under hypnos kan vi sedan räkna upp nivån av smärta innan den sätter ner den, för att visa att du i rätt sinnestillstånd kan ha viss kontroll över nivån av smärta du uppfattar.

Enligt Field kan tre till fem sessioner av hypnoterapi vara tillräckliga för individer att uppleva signifikanta minskningar från kronisk smärta och att lära sig självhypnostekniken.

Beviset

NICE har godkänt meditation för behandling av patienter med irritabelt tarmsyndrom (IBS), och i USA har studier visat att hypnoterapi kan hjälpa till med smärta, ångest och sjukdom som omger bröstcanceroperation.

I Belgien, på smärtkliniken, Liege Universitetssjukhus, använder kirurger hypnos i kombination med lätta lokalanestetika för vissa kirurgiska ingrepp.

Läkares Råd