hjärnan och nervsystemet

Demens

hjärnan och nervsystemet Demens
Anonim

Vad är demens?

Demens är ett tillstånd som kännetecknas av minnesförlust och svårigheter med tänkande, problemlösning eller språk. Det orsakas av hjärnans fysiska sjukdomar. När någon har demens är hjärnceller skadade och dör snabbare än de normalt skulle.

Att förlora hjärnceller innebär att hjärnan inte fungerar lika bra som den borde, och gradvis förlorar människor förmågan att göra saker. De exakta symptomen varierar beroende på typ av demens, sjukdomsstadiet och från person till person.

Ofta påverkas kortsiktigt minne först och folk glömmer nya händelser eller kämpar för att hitta rätt ord för något.

Senare, när sjukdomen fortskrider, blir människor förvirrade om saker som var de är, vilken dag det är eller vem andra är. Samtalet kan bli repetitivt, med samma fråga upprepas om och om igen.

Personer med demens kan bli slarviga och förlora intresse för aktiviteter som tidigare varit viktiga för dem. De kan också bli irriterande eller uppträda ur karaktär.

I senare skeden kan människor förlora möjligheten att ta hand om sig själva och kanske behöva hjälp med att tvätta, klä sig och äta.

Fakta om demens

  • Det finns cirka 800 000 människor som lever med demens i Storbritannien. Endast hälften diagnostiseras för närvarande.
  • Demens sker övervägande hos äldre människor: det påverkar ungefär 7 procent av personer över 65 år och nästan 20 procent av personer över 80 år.
  • Demens är orsakad av sjukdom och är inte en vanlig del av att bli gammal. Det är inte orsakat av stress och är inte smittsam.
  • Med rätt stöd är det möjligt att leva bra med demens.

Vilka typer av demens är det?

Alzheimers sjukdom

Alzheimers sjukdom är den vanligaste typen av demens vilket orsakar cirka 60 procent av fallen i Storbritannien. Alzheimers orsakas av en förlust av hjärnceller. Det kännetecknas också av en förlust av neurotransmittor kemikalier i hjärnan.

Med tiden misslyckas fler hjärnceller och patienten sakta och stadigt avtar mentalt. Det vanligaste tidiga symptomet är korttidssminskning.

Vaskulär demens, inklusive multi-infarkt demens

Detta är nästa vanligaste typ av demens och orsakas av dålig blodcirkulation i hjärnan. Vid multi-infarkt demens förekommer mycket små slag (eller infarkter) som avbryter blodtillförseln till en del av hjärnan.

I små kärlsjukdomar skadas små blodkärl djupt i hjärnan. Hastighet av tänkande och koncentration kan påverkas tidigt.

Progressionen av vaskulär demens kan ske i erkända steg. Med denna typ av demens kan god kontroll av blodtryck, kolesterol och diabetes bidra till att sakta ner utvecklingen.

Lewy kroppens demens

Denna typ av demens orsakas av Lewy-kroppar som bildar sig i hjärnan. Demens med Lewy-kroppar delar vissa likheter med både Alzheimers och Parkinsons sjukdom.

Människor med Lewy kropps demens kan vara mer benägna att synas hallucinationer ("ser saker"), fluktuande nivåer av vakenhet, ostadighet och faller. Patienter med Lewy body demens kan också vara mycket känsliga för effekterna av vissa läkemedel som används för att kontrollera beteende som utmanar.

Frontotemporal demens

Denna mindre vanliga form demens är orsakad av skador på hjärnans främre och temporala lobes. Personen kan ha förändringar i personlighet eller beteende och språkproblem.

Frontotemporal demens är vanligare hos personer under 65 år.

Alkoholrelaterad demens

Hjärnskador kan orsakas av att man dricker för mycket alkohol. Det är viktigt att människor med denna typ av demens stöds för att ge upp att dricka alkohol helt för att stoppa sjukdomen att utvecklas.

Vad kan du göra?

  • Sköldkörtelproblem, depression, infektioner och vitaminbrist kan alla vara felaktiga för demens. Om du lider av något av ovanstående symptom, fråga din läkare om att ordna en fullständig medicinsk bedömning. Detta kan innebära hänvisning till en specialist på ett sjukhus eller minnesklinik.
  • I de tidiga stadierna av demens finns det praktiska sätt att jogga minnet. Dessa inkluderar att hålla en dagbok eller använda en anslagstavla för påminnelser.
  • Någon med demens bör förbli så fysiskt, mentalt och socialt aktiv som de kan. Din minnesklinik eller det lokala Alzheimers samhälle kan erbjuda råd och stöd för att leva bra med demens.
  • Omsorg för dem med demens kan vara mycket svårt. Att gå med i vårdgrupper kan hjälpa till. Personer med demens kan vara berättigade till förmåner som tilläggsavgift eller (om under 65) personligt oberoende betalning. Vårdgivare kan ha rätt till Carers ersättning.

Goda råd

  • Ingen har ett perfekt minne och människor i alla åldrar glömmer saker varje dag.
  • När vi blir äldre tenderar vi att oroa sig för onödigt om glömska, och frukta att demens börjar.
  • Att glömma dagen och datumet är inte ovanligt, särskilt för pensionärer som kanske har mindre behov av att hålla reda på tiden.
  • De flesta äldre människor lider inte av demens och för de som drabbas kan symtomen vara små i ett antal år.
  • Stöd är tillgängligt för dem som diagnostiserats med demens. Ingen borde behöva möta att leva med demens på egen hand.

Andra läser också:

Demens: vilka typer av demens finns det?

Depression: symptom på depression.

Sköldkörtelproblem: vad kan människor göra sig själva?

Baserat på en text av professor Marion McMurdo, hederskonsulent inom äldreomsorgen

Läkares Råd