cancer

Genombrott vid upptäckt av prostatacancer

cancer Genombrott vid upptäckt av prostatacancer
Anonim

Prostatacancer är den vanligaste typen av cancer hos män. Men diagnostisering av tillståndet förblir en oförutsedd vetenskap.

Detektion är beroende av ett blodprov som är mindre än 50 procent korrekt och producerar ofta falska larm, vilket innebär att många män genomgår smärtsamma nålbiopsier och till och med strålbehandling när ingen cancer föreligger.

Men detta kan alla förändras med löftet om ett nytt blodprov för prostatacancer som för närvarande utvecklas av en grupp forskare i Oxford.

Resultat från en pilotstudie förra året visade att det nya testet kunde korrekt diagnostisera tillståndet i över 90 procent av fallen - mycket högre än testet för prostataspecifikt antigen (PSA).

Vi tittar på de potentiella fördelarna.

Det grundläggande

Det nya testet, som utvecklas av Storbritanniens bioteknikföretag Oxford Gene Technology (OGT), mäter 15 olika "autoantibody" -indikatorer i blodet.

"När vi studerar autoantikroppar kan vi utnyttja kroppens eget mycket specifika och utsökt känsliga immunsystem", säger dr John Anson, vice vd för biomarknadsfyndet vid OGT.

"Autoantikroppar kan mätas med ett enkelt blodprov och, viktigare, de produceras ofta av kroppen många år innan symtomen börjar visa. Så de har potential att upptäcka cancer i de tidigaste skeden och när det är lättast att behandla. "

Genom att titta på en rad av dessa biomarkörer kan testet göra det möjligt för kliniker att diagnostisera tillståndet tidigare och med större självförtroende - samtidigt som antalet onödiga biopsier minskas dramatiskt.

Varför behöver vi ett nytt test?

Standardtestet för män som misstänks ha prostatacancer är PSA-blodprovet, vilket mäter nivåer av en enda markör, det prostataspecifika antigenet (PSA).

Ändå är dess tillförlitlighet när det gäller att identifiera prostatacancer mycket tveksamt. Under 2010 kritiserade Dr Richard Ablin, som upptäckte PSA 1970, den utbredda användningen av PSA för prostatacancerprovning, och sade att dess förmåga att diagnostisera prostatacancer var "knappast bättre än en myntkastning".

Anledningen är att medan prostatacancer är förknippad med höga PSA-nivåer, betyder en högläsning inte nödvändigtvis cancer.

Andra mindre allvarliga prostatacancer, receptfria läkemedel (som ibuprofen) och till och med bara äldre kan alla leda till en högre än önskad PSA-läsning.

Följaktligen finns det så många som två tredjedelar män med höga PSA-nivåer som genomgår prostatabiopsi och upptäcker att inga cancerceller är närvarande.

Testet producerar också falska negativ. "PSA är normalt i 20 procent av män med prostatacancer", säger Dr Christopher Eden, en konsult urolog på Royal Surrey County Hospital och Prostate Clinic.

Det nya genombrottet

Det nya blodprovet mäter emellertid en rad autoantikroppar - proteiner som genereras av kroppens immunsystem som svar på sjukdom.

I en pilotstudie förra året togs blodprover av män med prostatacancer tillsammans med kontrollprover av män som var friska och män med förstorade prostata - ett mindre allvarligt tillstånd som också leder till höga PSA-nivåer.

Resultaten av studien, som presenterades i september 2010 vid en konferens värd amerikanska föreningen för cancerforskning i Colorado, fastställde 15 biomarkörer (av en initial 900) som kunde upptäcka prostatacancer med en noggrannhet på över 90 procent.

"Arrayen kunde också diskriminera mellan prostatacancer och godartad prostatisk hypertrofi (BPH) eller utvidgning av prostata - ett icke-allvarligt tillstånd som ofta har liknande symtom för prostatacancer och kan också höja PSA-nivåerna, säger Dr Anson.

Forskningen har välkomnats av många cancerexperter.

"Non-invasiv serumprovtagning är framtiden för cancerdiagnostik", säger Norman J Maitland, professor i molekylärbiologi och chef för YCR (Yorkshire Cancer Research) Cancer Research Unit.

"Genom att detektera autoantikroppar kan OGT-tillvägagångssättet förbättra både specificiteten och känsligheten hos dessa test", säger han.

Vad kommer härnäst?

En av de viktigaste utmaningarna är att kunna upptäcka hur aggressiv en cancer är - vilket är en av de största bristerna i PSA-testet.

Majoriteten av prostatacancer växer långsamt, och PSA kan inte särskilja mellan den aggressiva typen av prostatacancer, vilket kräver brådskande behandling och långsammare eller lindrig typ.

Den senare är vanligtvis inte dödlig, och ofta övervakning av cancer och PSA-nivåer över tiden är mer lämplig än strålning eller invasiv operation.

"För att testa om biomarkörserien kan identifiera aggressiva cancerformer från långsammare, behövs en prospektiv studie - en som testar män före prostatacancer detekteras och följer sedan dem under många år för att se om testets resultat är rätt, säger dr Anson.

"Det är verkligen något vi skulle vilja göra om resultaten från den aktuella studien stöder våra pilotstudiefynd."

När kommer det här testet att vara tillgängligt?

På grundval av lovande initiala resultat är en mycket större uppföljningsstudie som testar 1800 blodprover för 1300 olika biomarkörer pågår.

Förhoppningen är att biomarkörtestet kommer att kunna diskriminera mellan inte bara de med prostatacancer och utan, men också mellan prostatacancer och andra "störande" sjukdomar, såsom förstorad prostata.

Data som genereras från biomarkörstesterna genomgår för närvarande beräkningsanalys och resultaten väntas i maj i år.

Det finns dock en lång väg att gå innan blodprovet kommer att finnas tillgängligt för patienter.

"För ett nytt test för att nå marknaden måste det visa sig vara effektivt i en stor patientpopulation", säger Dr Anson.

"Det är en långsam och svår process. Ett kliniskt test tillgängligt för patienter är bra 5 till 10 år bort, säger han.

Vad sägs om PSA?

Under tiden har PSA-testet fortfarande en viktig roll att spela vid hanteringen av tillståndet.

"Efter behandling för prostatacancer, till exempel, visar ett snabbt stigande PSA-poäng en återkomst av sjukdomen", säger Dr Ablin.

"Och män med en familjehistoria av prostatacancer borde troligen bli testade regelbundet. Om deras poäng börjar skyrocketing, kan det betyda cancer. "

Även om ett nytt blodprov skapades kommer det sannolikt att användas tillsammans med PSA, som för närvarande testas för tillsammans med en digital rektalundersökning (DRE).

Det finns ett nyare PCA3-test - ett urintest som används tillsammans med PSA som mäter en annan biomarkörsmolekyl. Men det är dyrt och används främst i privata kliniker.

Andra läser också:

Prostatacancer - den vanligaste cancer hos män: vad är PSA-testet?

10 fakta varje man borde veta om prostata: läs våra 10 grundläggande fakta.

Prostatacancer: en screeningquandary: behandlingsproblem.

Prostatacancer: Vad är symptomen och behandlingarna.

Läkares Råd